Blackburn B-24 Skua

Blackburn B-24 Skua

Historique 

Conçu pour répondre au programme  0.27/34, le Blackburn B-24 Skua, de  construction entièrement métallique,  constitua un clivage avec les traditionnels biplans entoilés de la marine  britannique. Il s'agissait en effet du  premier bombardier en piqué embarqué et du premier avion opérant  depuis un porte-avions qui, construit  en Grande-Bretagne, possédait des  volets, un train d'atterrissage principal entièrement escamotable et une  hélice à pas variable. 
Le Skua, entré en compétition avec  les projets développés par Avro, Boulton Paul, Hawker et Vickers, décrocha le contrat de la marine et donna  lieu à la commande de deux prototypes en avril 1935. Le premier d'entre  eux vola à Brough le 9 février 1937  avec un moteur Bristol Mercury IX  de 840 ch (626 kW). 
Après avoir été exposé parmi les  nouveautés lors de la journée portes  ouvertes de la RAF à Hendon, le  26 juin 1937, puis lors du Salon de la  SBAC à Hatfield, deux jours plus  tard, le prototype fut transféré au  centre d’essai des avions et des armements à Martlesham Heath. Les rapports concernant les qualités de vol  du Skua furent favorables. On le  testa pour le tir aérien à Martlesham,  et pour l’amerrissage forcé à Gosport. 
Un ordre d'achat portant sur un  total de cent quatre-vingt-dix Skua  ayant été passé six mois avant le vol  du prototype, Blackburn chercha des  sous-traitants pour accélérer la production. Comme les moteurs Mercury  étaient réservés en priorité au bimoteur Bristol Blenheim, les Skua de  série reçurent un Bristol Perseus XII  de 890 ch (664 kW) et furent baptisés  Skua II.
L'avion de tête de série prit l'air à  Brough le 28 août 1938, peu de modifications étant apportées au modèle  de base, en dehors de saumons d’aile  recourbés vers le haut et d'un amortisseur différent de roulette de queue,  destiné à supprimer certaines vibrations. Les cent quatre-vingt-dix appareils de série furent livrés entre octobre 1938 et mars 1940, c'est-à-dire  avec un retard d'environ un an par  rapport aux prévisions initiales. Les  premières unités de la Fleet Air Arm  à prendre en compte le Skua, en 1938,  furent les Squadrons 800 et 803 -  embarqués à bord de l'Ark Royal -  qui abandonnèrent alors leurs Hawker Nimrod et Osprey. Le Squadron 801 fut transformé à bord du  Furious et le Squadron 806, alors à  Eastleigh, reçut également des Skua  avant le début de la Seconde Guerre  mondiale. 
Bien que dépassé en tant que chasseur, le Skua se tailla une belle réputation comme avion de bombardement en piqué lorsque seize appareils  appartenant aux Squadrons 800 et  803 partis de Hatston, dans les Orcades, coulèrent le croiseur allemand  Könígsberg dans le port de Bergen, en  Norvège, le 10 avril 1940 à l’aube.  Bien qu'opérant à l’extrême limite de  leur rayon d'action, tous, sauf un, regagnèrent leur base après ce long vol  de nuit. Ces deux unités devaient cependant être durement frappées onze  jours plus tard en perdant la majorité  de leurs appareils lors d’un raid sur  Narvik. 
Des Skua du Squadron 801, basés à  Detling, protégèrent l'évacuation de  Dunkerque, mais ces machines furent  retirées des premières lignes en 1941,  lorsque les Squadrons 800 et 806 furent transformés sur Fairey Fulmar,  et les Squadrons 801 et 803 sur Hawker Sea Hurricane. Les Skua survivants terminèrent leur carrière d'une  manière plus calme, comme remorqueurs de cibles ou avions d'entraînement. 
L'épave d'un Skua, retirée d'un lac  norvégien, se trouve exposée au  musée de la Fleet Air Arm à Yeovilton.         

 

Blackburn B-24 Skua Mk. II
Constructeur Blackburn Aircraft
Rôle Avion de chasse / Bombardier en piqué embarqué
Premier vol 9 février 1937
Mise en service 01/11/38
Date de retrait 1941 (1er ligne) 1945 (2nd Ligne)
Nombre construits 192 unités
Équipage
1 pilote / 1 Radio-Mitrailleur
Motorisation
Moteur Bristol Perseus XII
Nombre 1
Type Moteur en étoile
Puissance unitaire 905 ch
Dimensions
Envergure 14,1 m
Longueur 10,8 m
Hauteur 4,3 m
Surface alaire 29,0 m2
Masses
À vide 2 490 kg
Avec armement 3 730 kg
Performances
Vitesse maximale 360 km/h
Plafond 6 150 m
Rayon d'action 1 300 km
Charge alaire 128 kg/m2
Rapport poids/puissance 180 kg/ch
Armement
Interne En chasse :
4 mitrailleuses Browning 1919 Calibre 0.303 (7,7 mm)
En défense :
1 mitrailleuse Lewis ou Vickers K de 7,7 mm
Externe 1 bombe perforante de 230 kg
ou 1 bombe perforante/conventionnelle de 115 kg et 4 bombes de 20 kg
ou 8 bombes de 10 kg

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